Voyage

Bosquet sacré d'osun osogbo sur une carte de repère (nigeria)

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À partir du XIVème siècle beaucoup de gens se rassemblent ici pour rendre hommage aux esprits de leurs ancêtres et renforcer leurs liens avec les divinités de la forêt. Les vacances d'août durent 12 jours et attirent de nombreux touristes. Mais ni le festival Osun-Osogbo, ni le bosquet lui-même n'auraient pu exister sans Susanna Wenger, une femme extraordinaire née en Autriche et en voie de devenir une prêtresse blanche en Afrique.

Artiste de Graz

Absolument rien à Graz - la ville autrichienne pittoresque dans laquelle Suzanne Wenger est née en 1915 - ne rappelait pas l'Afrique, et elle-même pensait le moins du monde au continent lointain. Dès son plus jeune âge, la passion de Susanne était la peinture. Elle a d'abord étudié dans sa ville natale - à l'école d'arts appliqués et à l'institut de graphisme, puis elle a déménagé à Vienne et est entrée à l'Académie des arts.

Après la Seconde Guerre mondiale, Suzanne travailla beaucoup comme illustratrice pour des périodiques: elle développa notamment la mise en page du magazine pour enfants Unser Zeitung. Son autorité parmi ses collègues grandit et en 1947, elle devient l'un des fondateurs du Vienna Art Club. Wenger voyage beaucoup en Europe, vit en Italie et en Suisse.

La période 1949-1950 est devenue un tournant dans sa vie: en 1949, elle rencontre à Paris le linguiste Ulli Beyer et l'année suivante, elle part avec lui au Nigéria.

Transformation spirituelle

Au Nigeria, Suzanne a continué à faire ce qu’elle aimait, en créant des couvertures pour les magazines Bayer et Black Orpheus. Cependant, à la fin des années 1950, une grave maladie, la tuberculose, a perturbé le cours paisible de sa vie. Wenger a réussi à se rétablir, mais la maladie a renforcé son intérêt pour les valeurs spirituelles et a modifié à la fois sa perception de la vie et sa créativité.

Avec un intérêt croissant, Suzanne a scruté les sculptures yorubas d'apparence primitive, mais remplies d'une signification sacrée. Loin des canons de l'art européen, ils ont laissé une impression envoûtante. Mais les habitants lui ont dit qu'il restait très peu de sculptures. Après tout, ils ont été créés sous l’influence d’anciens cultes nigérians, qui se sont progressivement délabrés sous la pression de l’urbanisation et de la modernisation.

Le destin des forêts sacrées est une preuve évidente du déclin de la culture traditionnelle. À une époque, il y en avait beaucoup partout au Nigéria, et en 1950, il n'en restait plus qu'un sur les rives d'Osun, qui était impitoyablement réduit. Suzanne a décidé de sauver le dernier monument naturel de la culture païenne des Yoruba et a lancé une œuvre active.

Partie du patrimoine mondial

Après avoir déménagé à Osogbo, Suzanne a initié la création d’un mouvement public de défense du bosquet. Elle a réussi à arrêter l'abattage, mais le bosquet devait être restauré. Au lieu de sculptures en bois détruites, Wenger en crée de nouvelles à partir de matériaux plus durables - béton et fer. Pour qu'ils correspondent exactement aux traditions des Yoruba, l'artiste consulte constamment les prêtres, de plus en plus profondément plongés dans la religion traditionnelle de la région. Fait intéressant, l’un des principes de cette religion dit: l’action donne la force. Cela s'est produit dans le cas de Wenger: plus Suzanne s'est battue pour la préservation du bosquet sacré, plus elle a réussi.

Peu à peu, les esprits, les gens et les prêtres sont revenus dans le bosquet et au bout d’un certain temps, Susanne elle-même est devenue sa grande prêtresse. Yoruba a loué sa contribution à la renaissance de leur culture. Au même moment, Suzanne dirigeait la nouvelle école d'art spirituel, dans laquelle étudiaient de jeunes sculpteurs nigérians. Au début, le gouvernement a reconnu une partie d'Osun-Osogbo en tant que monument national et, en 1992, le bosquet entier.

Suzanne Wenger a vécu très longtemps et jouissait d'un respect sans bornes en tant que prêtresse et en tant que figure culturelle et publique. Elle est décédée à l'âge de 93 ans, après avoir obtenu la plus haute reconnaissance de son mérite 4 ans avant son décès: l'inclusion d'Osun Osogbo sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO.

Le festival

Le bosquet d’Osun-Osogbo a une superficie totale d’environ 75 hectares et est situé sur les rives de la rivière Osun, à proximité d’Osogbo, dans l’État d’Osun au Nigéria. Il est sacré pour le peuple Yoruba et est considéré comme l'habitat de la déesse de la fertilité, Osun. Il abrite un palais, quarante sanctuaires dédiés à Osun et à d'autres divinités yoruba, ainsi que neuf autres lieux de culte sur les rives du fleuve, tous reliés par des chemins rituels. On pense qu'Osun est la mère spirituelle de la population d'Osogbo et le bosquet sacré symbolise l'accord conclu entre Laruye, le fondateur de la colonie, et la déesse: protection et prospérité en échange du respect de l'esprit de la forêt et de la construction d'un temple en son honneur.

Jusqu'aux années 30 et 40 du 20ème siècle, chaque ville du peuple Yoruba avait des bosquets sacrés similaires. Mais sous la pression de l'urbanisation, de la propagation de l'islam et des changements de culture, la plupart d'entre eux se sont atrophiés ou ont complètement disparu. Osun-Osogbo aurait connu le même sort sans l'intervention de Suzanne Wenger, artiste autrichienne émigrée d'Europe au Nigeria, où elle s'est intéressée et a commencé à étudier la culture yoruba, s'est fiancée au prêtre du pays et est devenue la grande prêtresse.

Au début des années 50, les changements dans le système politique et les préférences religieuses au Nigeria ont également influencé Osun Osogbo: les rituels traditionnels et les cérémonies de culte ont été négligés, le nombre de prêtres et d'adeptes religieux a progressivement diminué, le pillage et le vol de sculptures se sont étendus. En outre, une partie du bosquet sacré a été affectée aux besoins de l’agriculture: arbres coupés, plantations de teck plantées, chasse et pêche sur son territoire devenues légales, interdites auparavant.

Activiste social et fan de la culture yoruba, Suzanne Wenger a déménagé à Osogbo et, avec le soutien de la communauté locale, a créé un nouveau mouvement d'art sacré dont le but était de restituer les terres perdues, d'interdire les travaux artisanaux et de protéger le bosquet sacré de la destruction totale. En collaboration avec d'autres artistes, Wenger a commencé la restauration progressive d'Osun-Osogbo. Toutes les sculptures perdues ont été restaurées, mais exécutées contrairement aux sculptures traditionnelles - mobiles, en bois et petites - fixes, grandes, en ciment et en fer, censées effrayer les voleurs et les protéger contre le vol à venir du bosquet sacré. Dans le même temps, des sculptures étaient toujours réalisées conformément à la mythologie yoruba, à la suite de consultations avec les dieux menées conformément aux traditions établies. Peu à peu, Osun-Osogbo a été complètement restauré et est devenu un symbole d'auto-identification pour l'ensemble du peuple Yoruba, ainsi qu'une marque distinctive d'Osogbo. En 1965, une partie du bosquet sacré a reçu le statut de monument national. En 1992, l'objet entier d'une superficie de 75 hectares a été inclus en 2005 sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO. Se consacrant entièrement à Osun-Osogbo, Suzanne Wenger a vécu au Nigéria jusqu'aux derniers jours, décédée en 2009 à l'âge de 93 ans.

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