Voyage

Londres atypique: Speakers Corner et Kindertransport Memorial

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Il est impossible de dépasser le groupe de sculptures en bronze situé à l’entrée principale de la gare de Liverpool Street. Qui sont ces enfants avec leurs valises?

C'est un monument en l'honneur de Kindertransport, une opération unique pour sauver les enfants juifs. Neuf mois avant le début de la Seconde Guerre mondiale, la Grande-Bretagne adopta près de dix mille enfants juifs d’Allemagne, d’Autriche, de Tchécoslovaquie, de Pologne et de la ville libre de Dantzig.

Le 15 novembre 1938, cinq jours après Kristallnacht, des dirigeants juifs britanniques ont pris la parole devant le Premier ministre Chamberlain. Ils ont demandé aux enfants juifs d'entrer au Royaume-Uni - sans parents ni enfants accompagnants - uniquement. La permission d'entrer sur des visas temporaires a été donnée - en échange de la promesse du "Mouvement pour la protection des enfants de l'Allemagne": ce ne sont pas les contribuables britanniques qui paieront, mais le "Mouvement".

Cependant, l'aide des Britanniques était nécessaire: des familles d'accueil temporaires étaient nécessaires, pas nécessairement juives. Après avoir postulé à la BBC, des centaines de candidatures sont parvenues chaque jour. En même temps, en Allemagne, ils compilaient 24 heures sur 24 des listes d'enfants les plus menacés (par exemple, les parents étaient déjà dans un camp de concentration ou en attente d'être arrêtés). L'envoi a été organisé par l'homme d'affaires allemand Wilfried B. Israel.

En Tchécoslovaquie, Nicholas Winton, un courtier en bourse britannique qui a créé à lui seul une organisation de secours, a travaillé pour l'usure. Il a transporté 669 enfants de Prague en Angleterre (sa mère les a placés dans des familles, des orphelinats et des foyers). L'épouse du banquier néerlandais Gertrude Wismüller-Meyer et le rabbin Solomon Schonfeld ont agi à Vienne (lui seul a transporté 300 enfants en Angleterre).

Le dernier groupe de réfugiés devait quitter Prague le 3 septembre 1939. Ce jour-là, la Grande-Bretagne est entrée en guerre. Le train, dans lequel il y avait 250 enfants, a tout simplement disparu et personne d'autre n'a entendu parler de ses passagers.

Cependant, des milliers de vies étaient encore sauvées. À Londres, de manière difficile (d’abord en Hollande, puis par la mer, puis par le train), les enfants sont arrivés précisément ici, à la gare de Liverpool Street. C'est pourquoi le monument se trouve ici.

Des monuments similaires - le même groupe d'enfants - se trouvent à Berlin, en Hollande, à Gdansk et à Vienne, tout au long de Kindertrasnport. Frank Meisler, qui les a sculptés, est l'un des sauvés. Le sculpteur de dix ans se trouvait également ici, à Liverpool Street. Ses parents sont morts à Auschwitz. Et Frank a survécu, est devenu un sculpteur célèbre et a créé ces monuments.

Cinq enfants avec des valises (tout ce que les nazis ont permis de prendre avec eux) sont toujours dans une ville inconnue. Ils regardent autour. Ils ne connaissent pas la langue, ils ne savent pas où et à qui ils iront. Tous les parents sont restés loin et, très probablement, vont mourir. Et des millions d'autres enfants mourront. Mais ceux-ci sont déjà enregistrés.

Emplacement des conférenciers

Il est situé sur le coin nord-est du parc et est le symbole anglais de la liberté de l'oratoire. Ceci est une plate-forme d'expression publique et libre sur n'importe quel sujet. L'histoire de cet endroit est plutôt effrayante. Au départ, la potence se trouvait à cet endroit. Les gens sont venus voir l'exécution et écouter le dernier discours de ceux qui ont été exécutés. Puis, en 1872, les manifestants ont commencé à se rassembler ici. Quelques années auparavant, en 1855, un décret avait été publié et une interdiction de commercer le dimanche avait été introduite. Pour les travailleurs anglais, c'était le seul jour de congé. Les émeutes et les manifestations ont commencé. Le public a commencé à affirmer son droit à la "liberté de parole". Depuis lors, la tenue de réunions de masse dans le coin des orateurs est devenue une bonne tradition.

Des personnalités célèbres ont pris la parole à cet endroit: les politiciens Martin Luther King et Karl Marx, l'écrivain George Orwell. Mais Vladimir Lénine aimait rester dans la foule et écouter les intervenants.

Et maintenant l'endroit est très populaire. Dans le même temps, un athée et un croyant, un chrétien et un musulman, défenseurs des valeurs familiales traditionnelles et des solitaires solitaires peuvent y parler.

Les discussions sont presque toujours civilisées. Mais la police est également en service ici. En effet, malgré la liberté d'expression, de nombreux sujets sont interdits: l'obscénité, l'insulte à la reine, l'incitation au désordre.

Monument aux enfants

Une autre attraction inhabituelle à Londres peut être appelée un monument, qui est situé à l'entrée principale de la gare de Liverpool Street. Il dépeint un groupe d'enfants avec des valises qui regardent autour d'eux avec perplexité, car ils ne savent pas ce qui les attend plus loin dans ce pays inconnu. Ce sont des enfants juifs qui ont été secourus au cours de l'opération Kindertransport.

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Pendant neuf mois, avant le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, la Grande-Bretagne en a pris plus de 10 000. les enfants d'Europe de l'Est. Les informations sur les nouveaux et nouveaux enfants arrivés étaient constamment diffusées à la radio nationale. Des centaines d'appels ont été reçus de Britanniques bienveillants souhaitant abriter un ou plusieurs petits réfugiés juifs. Ceux qui ne pouvaient pas être attachés aux familles étaient envoyés dans des orphelinats. Les enfants ont été transportés de manière difficile: d’abord aux Pays-Bas, ensuite par voie maritime, puis en train. Le dernier train avec les enfants devait arriver à la gare en septembre 1939. Mais il n'est jamais venu ...

Frank Meisler est un sculpteur qui a créé une série de tels monuments. D'autres sont situés à Gdansk, Vienne, Berlin et dans les villes néerlandaises. Tout au long de Kindertransport. Il était lui-même l'un de ces enfants. Originaire de Pologne, dont les parents sont morts dans le camp de la mort d'Auschwitz. Frank a grandi et est devenu un sculpteur de renommée mondiale. Le Kindertransport Memorial to Children est une carte de visite du maître.

Organisation et gestion

Le 15 novembre 1938, cinq jours après les événements de Kristallnacht, une nuit de réunions brisées en Allemagne et en Autriche, une délégation de dirigeants juifs britanniques s’adressa personnellement au Premier ministre britannique Neville Chamberlain. Entre autres choses, ils ont demandé au gouvernement britannique l'autorisation d'importer temporairement des enfants juifs dans le pays sans parents ni autres personnes les accompagnant.

Le lendemain, le cabinet britannique a discuté de cette question et a ensuite préparé un projet de loi à soumettre au Parlement du pays. Le projet de loi prévoyait que le gouvernement renoncerait à certaines exigences en matière d'immigration afin de permettre aux enfants non accompagnés de la petite enfance et âgés de moins de 17 ans d'entrer au Royaume-Uni.

Aucune restriction sur le nombre de réfugiés n'a jamais été annoncée publiquement. À l'origine, il était prévu d'amener 5 000 enfants dans le pays, mais lorsque le ministère des Affaires coloniales a rejeté une demande autorisant l'importation de 10 000 réfugiés sur le territoire palestinien sous contrôle britannique, les plans ont été forcés d'être réexaminés et le nombre de jeunes réfugiés projetés de déménager en Grande-Bretagne est passé à 15 000.

À la veille du débat sur les réfugiés à la Chambre des communes de Grande-Bretagne le 21 novembre 1938, le ministre de l'Intérieur, Sir Samuel Chorus, rencontra une importante délégation représentant diverses communautés juives et non juives agissant au nom des réfugiés. Les communautés se sont unies pour former une organisation interconfessionnelle appelée «German Child Care Movement». Le ministre de l'Intérieur a accepté l'introduction d'un processus d'immigration accéléré: les documents de voyage devaient être délivrés sur la base de listes de groupes plutôt que de demandes individuelles. L’organisation, à son tour, a promis de trouver des foyers pour tous les enfants sans exception. Ils se sont également déclarés prêts à financer intégralement Kindertransport et ont promis qu'aucun des réfugiés ne deviendrait un fardeau financier pour la société britannique. Chaque enfant importé avait une garantie en espèces de 50 £ pour la possibilité de réémigrer: les enfants ne devaient être dans le pays que temporairement.

Organisation et gestion edit |Sept enfants de bronze rencontrent des passagers chaque jour à la gare Berlin-Friedrichstrasse. D'une part - comme si elles étaient plus légères, la tête haute, un garçon et une fille marchent avec une valise et des jouets à la main. D'autre part, cinq autres enfants perdus et fanés errent sans but, jetant des bagages inutiles. Il semble que ces cinq personnes soient assombries par le chagrin. Elles sont, comme les petits vieillards, légèrement courbées et leur regard est dirigé vers le bas: regarder au loin n'a aucun sens - cela n'existe pas, car il n'y a pas d'avenir.

Il s’agit d’une composition sculpturale de l’Israélien Frank Meisler, intitulée "Trains de la vie - Trains de la mort" (allemand: Züge ins Leben - Züge in den Tod) et dédiée à l’opération de sauvetage de Kindertransport.

Kindertransport signifie des familles séparées, des destins brisés, une mémoire mutilée et des âmes infirmes. Mais le plus important, Kindertransport, ce sont plus de 12 000 vies sauvées de ceux qui étaient destinés au destin à étouffer dans les fours d’Auschwitz et d’autres camps de la mort.

Cinq jours après les pogroms juifs, qui ont balayé plusieurs pays européens la nuit du 9 au 10 novembre 1938 et sont entrés dans l'histoire appelée «Nuit de cristal», une délégation de dirigeants juifs britanniques a personnellement demandé au Premier ministre britannique Neville Chamberlain de lui demander une autorisation d'importation temporaire. au pays des enfants juifs sans parents et autres personnes accompagnantes.

À cette époque, les citoyens d'origine juive étaient soumis aux lois raciales de Nuremberg et leurs droits étaient limités. Beaucoup ont déjà compris - ce n'est que le début, alors ce sera pire. Et ensuite les Juifs ont décidé d'essayer de sauver au moins les enfants ...

Les autorités britanniques ont accédé à cette demande et la presse locale a appelé les citoyens à prendre temporairement en charge des enfants juifs.

Opération Kindertransport. Arrivée d'enfants polonais de descendance juive à Londres, en février 1939. Photo: Bundesarchiv

Rien qu'au début, plus de 500 familles ont répondu. Ainsi, des enfants juifs d’Allemagne, d’Autriche, de République tchèque, de Pologne et de la ville libre de Dantzig trouvèrent leur salut au Royaume-Uni. La plupart des enfants ont survécu à la guerre, mais très peu d’entre eux ont retrouvé leurs parents, ces enfants étant souvent les seuls survivants de leurs familles détruites par l’Holocauste.

Chaque semaine pendant neuf mois, des trains avec trois cent cinquante enfants quittaient la gare de Friedrichstrasse West, dont beaucoup après la guerre étaient restés orphelins et ne sont jamais rentrés en Allemagne. De là, en particulier, le premier train de Kindertransport est parti le 30 novembre 1938. Le dernier a également quitté ici - en août 1939. À cette époque, il ne restait tout simplement plus de voitures libres dans le pays, la Wehrmacht se préparait à une grande guerre.

Pour être plus précis, les trains partaient de la gare Schlescher Bahnhof (maintenant appelée Ostbahnhof), et des voitures supplémentaires avec des enfants leur étaient accrochés dans la Friedrichstrasse. Il était interdit aux enfants de laisser les chariots le long de la route. La route vers le port de Cuxhaven (Rotterdam) a pris un jour et demi.

Les trains de la vie - Mémorial des trains de la mort (Züge ins Leben - Züge in den Tod) à la gare Berlin-Friedrichstraße. Photo: Nikolay Myasnikov | Vivre Berlin

L’organisation berlinoise Kindertransport 1938-1939 a été à l’origine de la création du monument à l’opération de sauvetage, ouverte le 2 août 2008. Depuis de nombreuses années, elle est dirigée par une résidente de la capitale allemande Lisa Bechner (Lisa Bechner).

Il y a bien longtemps, alors qu'elle étudiait à Londres, une jeune Berlinoise dans laquelle, en passant, il n'y a pas une goutte de sang juif, a appris l'existence de Kindertransport auprès de son professeur. Au printemps 1939, elle a été emmenée d'Allemagne en Angleterre et a grandi dans une famille britannique. Madame Bechner était émerveillée par ses récits, mais elle était encore plus surprise de n'avoir jamais entendu parler de l'opération Kindertransport.

Lisa Bechner était tellement captivée par le sujet qu'elle étudie depuis de nombreuses années l'histoire de cette tragédie juive et qu'elle est engagée dans des activités sociales visant à perpétuer le souvenir de l'opération de sauvetage.

«Nous coopérons avec des témoins oculaires, organisons des réunions dans des écoles, je donne des conférences dans diverses institutions, présente aux gens l'histoire de Kindertransport et de ses participants», explique Lisa Bechner.

En règle générale, dit-elle, ce sont des histoires très tristes et incroyablement touchantes. Les plus jeunes enfants envoyés en Angleterre avaient trois mois et le plus vieux, dix-sept. Les parents ne pouvaient envoyer qu'un seul enfant de la famille. Les gardes-frontières ont fouillé les valises de manière très intensive. Les enfants n'avaient le droit d'emporter avec eux que dix Reichsmarks et quelques jouets. Les gardes-frontières prennent souvent des objets aux enfants, par exemple des albums avec des timbres-poste et de l'argent ...

«À l'avenir, nous voulons organiser l'illumination nocturne du monument», déclare Frau Bechner. "Et nous envisageons également un scénario de film sur ce sujet - les gens devraient savoir et se rappeler comment c'était."

Lors de l'inauguration du monument à la gare de Friedrichstrasse en novembre 2008 - 70 ans après le départ du premier train -, une centaine d'enfants survivants et leurs descendants ont survécu jusqu'à ce jour. A propos, un autre monument de l'opération de sauvetage, également écrit par Frank Meisler, allemand et enfant de Kindertransport, se trouve à London, à Liverpool Street Station. Des trains avec des enfants juifs sauvés sont arrivés.

Sculpture de Kindertransport à la gare de Liverpool Street à Londres. Photo: Wikipedia

Regarde la vidéo: Sans frontières - La tournée des bars originaux de Londres - 20160226 (Octobre 2020).

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